Πώς Είναι να Παραδέχεσαι ότι Είσαι Γκέι Όταν Παίζεις Ένα Πολύ «Ανδρικό» Άθλημα

0
35

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Tonic.

Το αμερικανικό ποδόσφαιρο και η ομοφυλοφιλία δεν φαίνεται να συμβαδίζουν ιστορικά. Όταν πήγαινα Δημοτικό, τα αγόρια στις παιδικές χαρές παίζαμε ένα παιχνίδι που βασιζόταν στο άθλημα και ονομαζόταν «Ξεφτίλισε την Αδερφή». Ως πρώην παίκτης που μεγάλωσε σε μια συντηρητική, θρησκευόμενη πόλη, η άγνοιά μου σε εκείνη την ηλικία αντανακλούσε απόλυτα τη γενική αντίληψη που επικρατούσε για τους γκέι αθλητές.

Με είχε καταβάλλει τόσο εμένα όσο και τους υπόλοιπους νεαρούς άνδρες αθλητές, αυτή η υπεραρρενωπότητα που εξακολουθεί να εμποτίζει το σπορ. «Το αμερικανικό ποδόσφαιρο είναι μια μεταφορά για τον πόλεμο και την παγκόσμια κυριαρχία των Αμερικανών» είπε η Sara Crawley, αναπληρώτρια καθηγήτρια κοινωνιολογίας που διερευνά την αρρενωπότητα στο αμερικάνικο ποδόσφαιρο. Υποστήριξε ότι το ετεροκανονιστικό άθλημα είναι άρρηκτα συνδεδεμένο με τη σεξουαλικότητα και η εμβληματική απεικόνιση των αθλητών ως «ήρωες» υπονοεί ότι παίρνουν αυτό που θέλουν – το οποίο, όπως εξήγησε η Crawley, είναι τα «όμορφα γυναικεία κορμιά». Τι γίνεται λοιπόν, όταν ένας παίκτης του αμερικάνικου ποδοσφαίρου δεν ανταποκρίνεται σε αυτήν την πρωτόγονη απεικόνιση;

Στο μυαλό μου τότε (πριν από δέκα χρόνια), οι γκέι άνδρες δεν είχαν θέση στο αγαπημένο μου σπορ, ακριβώς λόγω της παρατήρησης της Crawley: Δεν εντάσσονταν σε αυτό που εγώ αντιλαμβανόμουν ως το πρότυπο του σκληρού ανταγωνισμού. Εκείνη την εποχή, δεν υπήρχε ούτε ένας επαγγελματίας παίκτης που να έχει δηλώσει ομοφυλόφιλος. Δεν γινόταν καμία συζήτηση περί ομοφυλοφιλίας στα αθλήματα.

«Προτού το ανακοινώσω, είχα αρκετά βαριά καταθλιπτικά επεισόδια μέσα στον μήνα»

Τα τελευταία χρόνια, ευτυχώς, τα πράγματα έχουν αλλάξει – όχι πολύ όμως. Ο πρώην αμυντικός Michael Sam έγινε ο πρώτος δηλωμένος γκέι παίκτης κολεγιακού αμερικάνικου ποδοσφαίρου, όταν μίλησε για τη σεξουαλικότητά του στους συμπαίκτες του στο πανεπιστήμιο του Μιζούρι, τον Αύγουστο του 2013. Εννέα μήνες αργότερα, έγινε ο πρώτος δηλωμένος γκέι παίκτης που στρατολογήθηκε από το NFL (National Football League, η επαγγελματική κατηγορία), ενώ στη συνέχεια έπαιξε στο CFL (το καναδικό πρωτάθλημα), μέχρι που τελικά αποσύρθηκε, λόγω προβλημάτων με την ψυχική του υγεία, το 2015. Έκτοτε, μερικοί ακόμη παίκτες έχουν βάλει τη σεξουαλική τους ταυτότητα στο επίκεντρο.

Για τον Sam και όσους ακολούθησαν, οι πράξεις τους διεύρυναν τη συζήτηση, όμως πόσο έχουμε προχωρήσει; Μόλις πριν μερικές ημέρες εβδομάδα, τα Μέσα έκαναν εικασίες ότι η σεξουαλικότητα του Aaron Hernandez των Νιου Ίνγκλαντ Πάτριοτς ίσως να έπαιξε ρόλο στην απόφασή του να δολοφονήσει τον φίλο του, Odin Lloyd. Ο Hernandez, ο οποίος αυτοκτόνησε στη φυλακή στις 19 Αυγούστου, βρέθηκε στο επίκεντρο αυτού που το New Yorker αποκαλεί «ανησυχητική δημοσιογραφία», η οποία συμπεριλάμβανε αστεία για τις ενδεχόμενες επαφές του με άνδρες.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν ήδη τη φήμη ότι έχουν τα υψηλότερα επίπεδα ομοφοβίας στα αθλήματα.

Ο Darrion McAlister είναι ένας επιθετικός στην ομάδα του Πανεπιστημίου Marian, ο οποίος εξέφρασε ανοιχτά τη σεξουαλική του ταυτότητα τον Φεβρουάριο, μετά από πολύχρονη μάχη με την κατάθλιψη και το άγχος. «Προτού το ανακοινώσω, είχα αρκετά βαριά καταθλιπτικά επεισόδια μέσα στον μήνα», λέει ο McAlister. «Σκεφτόμουν συνεχώς πώς θα αντιδρούσε η οικογένειά μου, οι συμπαίκτες και οι προπονητές μου. Κοιμόμουν για ολόκληρες ημέρες. Πήγαινα στη δουλειά και έκλαιγα για 30 λεπτά σερί. Σίγουρα όλο αυτό επηρέασε το πόσο καλά φυλαγόμουν, όταν έπαιζα και εξακολουθεί να με επηρεάζει. Υπάρχουν τύποι που θα αμφισβητήσουν το πόσο σκληρός είμαι και μερικές φορές πρέπει να είμαι πιο άγριος, για να μη με δουν διαφορετικά».

Φανταστείτε να δηλώνατε ομοφυλόφιλοι μπροστά σε 80 νεαρούς άνδρες και προπονητές, για των οποίων τη στάση απέναντι στην ομοφυλοφιλία δεν είστε σίγουροι. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν ήδη τη φήμη ότι έχουν τα υψηλότερα επίπεδα ομοφοβίας στα αθλήματα. «Οι νεαροί αθλητές έχουν την τάση να χρησιμοποιούν τα αθλήματα, για να κατανοήσουν περισσότερο τον εαυτό τους», λέει ο Carlton Green, ψυχολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ, όπου παρέχει συμβουλευτικές υπηρεσίες σε πολλούς αθλητές. «Όταν μαθαίνουμε σε αυτά τα νέα αγόρια ότι το να είσαι άνδρας σημαίνει να είσαι επιθετικός, βίαιος και κυριαρχικός απέναντι σε άλλους, τους αρνούμαστε άλλες ανθρώπινες πτυχές. Μερικές φορές, όταν δεν καταφέρνεις να αναγνωρίσεις πλήρως τον εαυτό σου, αυτό μπορεί να σε οδηγήσει σε κοινωνικές δυσκολίες ή στην κατάθλιψη. Είτε πρόκειται για τους προπονητές, τους παίκτες, τον θεσμό του αμερικάνικου ποδοσφαίρου ή και τις ίδιες τους τις οικογένειες, αν αυτοί οι γκέι αθλητές δεν νιώσουν ότι αυτές οι σχέσεις θα επιβιώσουν μετά την αποκάλυψη για την ταυτότητά τους, κατά πάσα πιθανότητα δεν θα μιλήσουν ποτέ ανοιχτά για αυτό και ίσως να εκδηλώσουν κάποια κρίση, λόγω προβλημάτων στην ψυχική τους υγεία».


Η Βιομηχανία της Ραπ στην Ελλάδα – Mi55t


Τεράστια ευθύνη έχουν οι συμπαίκτες και οι προπονητές, όπως φαίνεται και παίζει σημαντικό ρόλο κατά πόσο διοχετεύουν την ενέργειά τους προς μια κατεύθυνση που δημιουργεί ένα δεκτικό περιβάλλον, το οποίο θα διευκολύνει κάποιον να μιλήσει για την ταυτότητά του. Γιατί να θέλει κανείς να χάσει έναν εξαιρετικό παίκτη και συμπαίκτη, μόνο και μόνο λόγω των σεξουαλικών του προτιμήσεων; Ο Michael Sam ανακηρύχθηκε ομόφωνα ως κορυφαίος παίκτης της χρονιάς και ήταν γνωστό ότι ήταν εξαιρετικός συμπαίκτης, παρ’ όλα αυτά όμως, εγκατέλειψε το άθλημα. Ειλικρινά, αναρωτιέμαι τι έκαναν –αν έκαναν κάτι– οι συμπαίκτες του για να τον υποστηρίξουν.

«Οι γκέι αθλητές συνήθως δυσκολεύονται να ταυτιστούν με τους ετεροφυλόφιλους συμπαίκτες τους, σε πολλά επίπεδα», λέει ο Green. «Όταν δεν μπορείς να ταυτιστείς με τους συμπαίκτες σου, ειδικά όταν προσπαθείς να τους αποκαλύψεις την ταυτότητά σου, αυτό το στρες μετατρέπεται απευθείας σε άγχος ή κατάθλιψη. Καθώς το στρες αυτό μετουσιώνεται, εμποδίζει αυτούς τους νεαρούς γκέι άνδρες να είναι αυτοί που θέλουν να είναι, ενώ το άγχος και η κατάθλιψη συνεχίζουν να ενισχύονται».

Το να ζητάς από μια ολόκληρη ομάδα παικτών αμερικάνικου ποδοσφαίρου να γίνουν ξαφνικά LGBTQ friendly και να μη χρησιμοποιούν ποτέ τη λέξη «αδερφή», είναι μια δύσκολη μάχη.

«Προτού μιλήσω ανοιχτά για τη σεξουαλική μου ταυτότητα, ένιωθα ότι η κοινωνία είχε πέσει πάνω μου και ότι εγώ έπρεπε να συμμορφωθώ με τα πρότυπα του ετεροφυλόφιλου άνδρα, όμως η υπερβολική αρρενωπότητα του αθλήματος δεν με επηρέασε ποτέ, για να είμαι ειλικρινής», λέει ο Kyle Kurdziolek, νέος αμυντικός στην ομάδα αμερικάνικου ποδοσφαίρου του Πανεπιστημίου St. Francis στο Ιλινόις. «Δεν περιμένω ότι ένα ολόκληρο τσούρμο ανδρών θα ξεκινήσει να προσέχει τα λόγια του, μόνο και μόνο εξαιτίας ενός ατόμου. Γνωρίζω πολύ καλά τα δημογραφικά στοιχεία του χώρου, έχω πολύ καλή αίσθηση του χιούμορ και ξέρω ότι μπορώ να βασιστώ πάνω τους».

Έχει δίκιο. Η αλλαγή ολόκληρης της ψυχοκοινωνικής πλευράς του αθλήματος δεν είναι και η ευκολότερη επιλογή. Το να ζητάς από μια ολόκληρη ομάδα παικτών αμερικάνικου ποδοσφαίρου να γίνουν ξαφνικά LGBTQ friendly και να μη χρησιμοποιούν ποτέ τη λέξη «αδερφή», εντός και εκτός γηπέδου, είναι μια δύσκολη μάχη. Τουλάχιστον, όμως, είναι μια μάχη που τόσο ο McAlister όσο και Kurdziolek φαίνεται να κερδίζουν.

«Δεν έχω τα καταθλιπτικά επεισόδια που είχα, από τότε που αποκάλυψα την ταυτότητά μου», λέει ο McAlister. «Σίγουρα βλέπω πολύ περισσότερο τον εαυτό μου ως υπέρμαχο των δικαιωμάτων των ομοφυλοφίλων, σε σχέση με το παρελθόν. Σαφώς είμαι πιο δυναμικός, έχω μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση και μπορώ να κάνω παρατηρήσεις στους συμπαίκτες μου, όταν δείχνουν έλλειψη ευαισθησίας σε ορισμένα πράγματα».

Περισσότερα από το VICE

«Μας Έχουν Πηδήξει τα Όνειρα» – Αυτή Είναι η Νέα Εργατική Τάξη στην Ελλάδα

Κάποιοι Αναισθησιολόγοι στη Σάμο Αποφάσισαν πως Δεν Κάνουν Εκτρώσεις Επειδή δεν Είναι «Ηθικές»

Σπάνιες Φωτογραφίες με τον Bob Marley στην Τζαμάικα από τη Δεκαετία του ’70

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Ημερ. Δημοσίευσης:19 May 2017 4:30 am

Πηγή: vice.com/gr

Συγγραφέας:Ryan Brown